America at war! (1941--) -- Part 2

President to give first political talk since 1942

Jap fleet paid dearly for sinking Argonaut

Washington’s faith, tolerance, ideals cited in sermon

Humbled himself before Lord, and Lord exalted him, Methodists told

Patterson sees Allied victory won in 1944 or ‘45

War Under Secretary sees Nazi offensives ended by Russians

GOP hits Roosevelt on radio ‘interference’

Charge ‘commandeering’ tactics in talks on Lincoln’s birthday and tonight

Editorial: Americans must emulate Washington to win victory

Still fighting for the same cause

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Daniel Webster said:

America has furnished to the world the character of Washington. And if our American institutions had done nothing else, that alone would have entitled them to the respect of mankind.

Today the reasons for Washington’s greatness are not obscure. He may not have brought to the revolutionary cause the turbulent spirit of a Samuel Adams; he may have been less distinguished as a statesman than Thomas Jefferson; his military generalship may not have been as brilliant as that of Robert E. Lee. But no American in our history as a nation has brought to a crisis qualities of character and courage surpassing those of Washington.

It is inspiring to Americans in this time of great emergency to picture Washington at many points of his career – as a young soldier in Braddock’s Expedition, as a farmer who loved the land, as commander of the armies of the Continental Congress, leading what often appeared a forlorn hope, as the first President, riding to New York for his inauguration, as a tired old man, badgered on all sides by his enemies and longing for the peace of Mount Vernon.

At all times the selfless character of Washington shone luminously, but never so impressively at at Valley Forge. It was here, and not at Trenton or Princeton or even Yorktown, that Washington won his greatest victory. It was won against a captious and meddling Congress too weak to help him. It was won against the conspirators among his own generals, the traitors and the deserters, the men of little faith who were ready to quit. It was won over his own spirit, which was hard pressed by despair.

This was not a victory of generalship, of intellect or of resourcefulness. It was a victory achieved through force of character – character which symbolized perfectly the spirit of the men who fought and bled and starved and froze for the establishment of a nation which again witnesses dark hours.

That victory of the spirit must be won again by Americans who, until recently, had come to take their country for granted, assuming that it would always be secure in its freedom, always isolated from the danger of aggression. If that victory is to be won, all Americans must emulate that courage of the soul that was Washington’s sword and shield.

The Pittsburgh Press (February 22, 1943)

Ernie Pyle V Norman

Roving Reporter

By Ernie Pyle

The Tunisian front – (Feb. 21)
It must be hard for you folks at home to conceive how oru troops right at the front actually live. In fact, it is hard to describe it to you even when I’m among them, living in somewhat the same way they are.

You can scarcely credit the fact that human beings – the same people you’ve known all your life – could adjust themselves so acceptably to a type of living that is only slightly above the caveman stage.

Some of our troops came directly to the Tunisian front after the original occupation of North and West Africa, and have been here ever since. They have not slept in a bed for months. They’ve lived through this vicious winter sleeping outdoors on the ground.

They haven’t been paid in three months. They have been on British rations most of the time, and British rations, though good, get mighty tiresome. They never take off their clothes at night, except their shoes. They don’t get a bath oftener than once a month. One small detachment acquired lice and had to be fumigated, but all the rest have escaped so far. They move so frequently they don’t attempt to put in any home touches, as the men do at the more permanent camps toward the rear. Very few of the frontline troops have ever had any leave. They never go to town for an evening’s fun. They work all the time.

Nobody keeps track of the days or weeks. I’ll wager that 90% of our frontline troops never know when Sunday comes.

Furthermore, the old traditional differences between day and night have almost ceased to exist. Nighttime no longer necessarily means rest, nor daytime work. Often, it’s just reversed. The bulk of our convoying of supplies and shifting of troops is done at night. The soldiers are accustomed to traveling all night, sometimes three or four nights in a row. Irregularity of sleep becomes normal. On soldier told me he once went three days and nights without sleep.

You see men sleeping anywhere anytime. The other day I saw a soldier asleep in blankets under an olive tree at 2 in the afternoon. A few feet away a full colonel was sleeping soundly on the ground. In battle you just go on until you drop.

It isn’t always possible to get enough food up to the fighting soldiers. I have just been with one artillery outfit in the mountains who were getting only one cold meal a day.

Nurses tell me that when the more seriously wounded reach the hospital, they are often so exhausted they fall asleep without drugs, despite their pain.

The war coarsens most people. You live rough and talk rough, and if you didn’t toughen up inside you simply wouldn’t be able to take it. An officer friend of mine, Lt. Leonard Bessman of Milwaukee, told me two incidents of a battle that touched him deeply.

One evening he and another officer came up to a tiny farmhouse, which was apparently empty. To be on the safe side he called out, “Who’s there?” before going in. The answer came back:

Capt. Blank, and who the hell wants to know?

They went in and found the captain, his clothes covered with blood, heating a can of rations over a gasoline flame. They asked if they could stay all night with him. He said he didn’t give a damn. They started to throw their blankets down, and the captain said:

Look out for that man over there.

There was a dead soldier lying in a corner.

The captain was cooking his supper and preparing to stay all night alone in that same room. The blood and fury of death about him that day had left him utterly indifferent both to the companionship of the living and the presence of the dead.

The other incident was just the opposite. Another captain happened to be standing beside Bessman. It was just at dusk and they were on the desert. The night chill was coming down. The captain looked to the far horizon and said, sort of to himself:

You fight all day here in the desert and what’s the end of it all? Night just closes down over you and chokes you.

A little later Bessman got out a partly filled bottle of gin he had with him and asked this same sensitive captain if he’d like a drink. The captain didn’t even reach out his hand. He simply asked:

Have you got enough for my men too?

He wouldn’t take a drink himself unless the enlisted men under him could have some.

All officers are not like that, but the battlefield does produce a brotherhood. The common bond of death draws human beings toward each other over the artificial barrier of rank.

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White House message to Stalin on the 25th anniversary of the Red Army
February 22, 1943

On behalf of the people of the United States, I want to express to the Red Army, on its 25th anniversary, our profound admiration for its magnificent achievements, unsurpassed in all history.

For many months, in spite of tremendous losses in men, supplies, transportation, and territory, the Red Army denied victory to a most powerful enemy. It checked him at Leningrad, at Moscow, at Voronezh, in the Caucasus, and finally, at the immortal battle of Stalingrad, the Red Army not only defeated the enemy but launched the great offensive which is still moving forward along the whole front from the Baltic to the Black Sea. The enforced retreat of the enemy is costing him heavily in men, supplies, territory, and especially in morale.

Such achievements can only be accomplished by an Army that has skillful leadership, sound organization, adequate training, and above all, the determination to defeat the enemy, no matter what the cost in self-sacrifice.

At the same time, I also wish to pay tribute to the Russian people from whom the Red Army springs, and upon whom it is dependent for its men, women, and supplies. They, too, are giving their full efforts to the war and are making the supreme sacrifice.

The Red Army and the Russian people have surely started the Hitler forces on the road to ultimate defeat and have earned the lasting admiration of the people of the United States.

President Roosevelt’s address on Washington’s birthday
February 22, 1943, 10:15 p.m. EWT

Franklin Delano Roosevelt (D-NY)

Broadcast audio:

Ladies and gentlemen:

Today this nation, which George Washington helped so greatly to create, is fighting all over this earth in order to maintain for ourselves and for our children the freedom which George Washington helped so greatly to achieve. As we celebrate his birthday, let us remember how he conducted himself in the midst of great adversities. We are inclined, because of the total sum of his accomplishments, to forget his days of trial.

Throughout the Revolution, Washington commanded an army whose very existence as an army was never a certainty from one week to another. Some of his soldiers, and even whole regiments, could not or would not move outside the borders of their own states. Sometimes, at critical moments, they would decide to re. turn to their individual homes to get the plowing done, or the crops harvested. Large numbers of the people of the colonies were either against independence or at least unwilling to make great personal sacrifice toward its attainment.

And there were many in every colony who were willing to cooperate with Washington only if the cooperation were based on their own terms.

Some Americans during the War of the Revolution sneered at the very principles of the Declaration of Independence. It was impractical, they said – it was “idealistic” – to claim that:

…all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain inalienable Rights.

The skeptics and the cynics of Washington’s day did not believe that ordinary men and women have the capacity for freedom and self-government. They said that liberty and equality were idle dreams that could not come true – just as today there are many Americans who sneer at the determination to attain freedom from want and freedom from fear, on the ground that these are ideals which can never be realized. They say it is ordained that we must always have poverty, and that we must always have war.

You know; they are like the people who carp at the Ten Commandments because some people are in the habit of breaking one or more of them.

We Americans of today know that there would have been no successful outcome to the Revolution, even after eight long years – the Revolution that gave us liberty – had it not been for George Washington’s faith, and the fact that that faith overcame the bickerings and confusion and the doubts which the skeptics and cynics provoked.

When kind history books tell us of Benedict Arnold, they omit dozens of other Americans who, beyond peradventure of a doubt, were also guilty of treason.

We know that it was Washington’s simple, steadfast faith that kept him to the essential principles of first things first. His sturdy sense of proportion brought to him and his followers the ability to discount the smaller difficulties and concentrate on the larger objectives. And the objectives of the American Revolution were so large – so unlimited – that today they are among the primary objectives of the entire civilized world.

It was Washington’s faith – and, with it, his hope and his charity – which was responsible for the stamina of Valley Forge – and responsible for the prayer at Valley Forge.

The Americans of Washington’s day were at war. We Americans of today are at war.

The Americans of Washington’s day faced defeat on many occasions. We faced, and still face, reverses and misfortunes.

In 1777, the victory over Gen. Burgoyne’s army at Saratoga led thousands of Americans to throw their hats in the air, proclaiming that the war was practically won and that they should go back to their peacetime occupations – and, shall I say, their peacetime “normalcies.”

Today, the great successes on the Russian front have led thousands of Americans to throw their hats in the air and proclaim that victory is just around the corner.

Others among us still believe in the age of miracles. They forget that there is no Joshua in our midst. We cannot count on great walls crumbling and falling down when the trumpets blow and the people shout.

It is not enough that we have faith and that we have hope. Washington himself was the exemplification of the other great need.

Would that all of us could live our lives and direct our thoughts and control our tongues as did the Father of our country in seeking day by day to follow those great verses:

Charity suffereth long, and is kind; charity envieth not; charity vaunteth not itself, is not puffed up,
Doth not behave itself unseemly, seeketh not her own, is not easily provoked, thinketh no evil:
Rejoiceth not in iniquity but rejoiceth in the truth.

I think that most of us Americans seek to live up to those precepts. But there are some among us who have forgotten them. There are Americans whose words and writings are trumpeted by our enemies to persuade the disintegrating people of Germany and Italy and their captives that America is disunited-that America will be guilty of faithlessness in this war, and will thus enable the Axis powers to control the earth.

It is perhaps fitting that on this day I should read a few more words spoken many years ago – words which helped to shape the character and the career of George Washington, words that lay behind the prayer at Valley Forge.

Blessed are the poor in spirit: for theirs is the kingdom of heaven.

Blessed are they that mourn: for they shall be comforted.

Blessed are the meek: for they shall inherit the earth.

Blessed are they which do hunger and thirst after righteousness: for they shall be filled.

Blessed are the merciful: for they shall obtain mercy.

Blessed are the pure in heart: for they shall see God.

Blessed are the peacemakers: for they shall be called the children of God.

Blessed are they which are persecuted for righteousness’ sake: for theirs is the kingdom of heaven.

Blessed are ye, when men shall revile you, and persecute you, and shall say all manner of evil against you falsely, for my sake.

Rejoice, and be exceeding glad: for great is your reward in heaven: for so persecuted they the prophets which were before you.

Those are the truths which are the eternal heritage of our civilization. I repeat them, to give heart and comfort to all men and women everywhere who fight for freedom.

Those truths inspired Washington, and the men and women of the thirteen colonies.

Today, through all the darkness that has descended upon our nation and our world, those truths are a guiding light to all.

We shall follow that light, as our forefathers did, to the fulfillment of our hopes for victory, for freedom, and for peace.

Völkischer Beobachter (February 23, 1943)

Wieder 103.000 BRT. aus Geleitzügen versenkt –
Die Mannschaftsverluste der Feindschiffahrt werden kritisch

dnb. Aus dem Führer-Hauptquartier, 22. Februar –
Das Oberkommando der Wehrmacht gibt bekannt:

Trotz schwerster Stürme und unsichtigen Wetters setzten die deutschen Unterseeboote den Kampf gegen die feindliche Schiffahrt fort und versenkten im Atlantik und vor den nordafrikanischen Mittelmeerhäfen aus stark gesicherten Geleitzügen heraus 15 Schiffe mit 103.000 BRT., eine Korvette, ein Geleitboot, ein Vorpostenboot und vier Transportsegler. Ein weiteres Frachtschiff wurde torpediert.

In dem unaufhörlichen Kampf gegen die ozeanischen Verbindungslinien unserer Feinde haben die deutschen Unterseeboote weitere große Erfolge erzielt, obwohl Stürme und Nebel in der letzten Zeit auch weiterhin den Atlantik beherrschten. Der Großteil der Schiffe wurde aus stark gesicherten Geleitzügen herausgeschossen, so aus den für Nordafrika bestimmten, schwer gesicherten Geleitzügen, mehrere Frachter und Tanker. Südwestlich Irland stellten die deutschen U-Boote einen, mittleren Geleitzug, aus dem ihnen vier Schiffe und ein Tanker von 6000 BRT. zum Opfer fielen. Im gleichen Seegebiet wurden aus einem südsteuernden, kleinen und langsamen Geleitzug zwei Schiffe und ein 8000-BRT.-Tanker versenkt.

Es wurden aber auch Einzelfahrer, die gegenwärtig wieder in stärkerem Maße auftreten, mit Erfolg angegriffen. Da sich nämlich immer wieder zeigt, daß das Geleitsystem keine Gewähr für Sicherheit bietet, lassen die Engländer und Nordamerikaner jetzt oft schnelle Schiffe als Einzelfahrer den Ozean überqueren. Trotz ihrer Schnelligkeit sind sie vor dem Torpedo unserer U-Boote nicht sicher. So ist in der vorliegenden deutschen Sondermeldung ein 6000-BRT.-Einzelfahrer enthalten, der östlich Neufundland torpediert wurde. Ferner sind im Mittelmeer, dem für unsere U-Boote besonders schwierigen Einsatzgebiet, noch vier Transportsegler versenkt worden. Im Atlantik wurde ein Dampfer schwer beschädigt, der bei dem herrschenden schlechten Wetter kaum einen Hafen erreicht haben dürfte. In den Atlantikstürmen ist durch die neuen Versenkungen außer der Einbuße von wertvollem Schiffsraum auch ein besonders hoher Verlust an Seeleuten der untergegangenen feindlichen Handelsschiffe zu verzeichnen.

Die Durchschnittsgröße der jetzt als versenkt gemeldeten Dampfer beträgt rund 7000 BRT. Es waren also sehr wertvolle Frachter und Tanker, die den Weg nach England oder Nordafrika über den stürmischen Atlantik suchten und statt dessen auf den Meeresgrund geschickt wurden. Ein 7000-BRT.-Dampfer hat friedensmäßig etwa 50 Mann Besatzung, wozu noch fünf bis zehn Mann für die Bedienung der Geschütze kommen. Die Besatzung der jetzt versenkten Schiffe hat also mindestens 500 bis 600 Mann betragen, von denen nur wenige mit dem Leben davongekommen sein können, weil das schlechte Wetter jede Rettungsaktion erschwerte. Außerdem pflegen sich die Geleitfahrzeuge bei Unterseebootangriffen dem Schutz der übrigen Schiffe den Vorrang gegenüber der Bergung der Seeleute der versenkten Frachter zu geben.

Was in England und den Vereinigten Staaten besonders fehlt, sind Schiffsoffiziere. Auf einem USA.-Dampfer wurde kürzlich ein Kapitän im Alter von über 80 Jahren festgestellt, auf anderen USA.-Dampfern waren Neger als Kapitäne und Schiffsoffiziere eingesetzt, nachdem in den Besatzungen der Anteil der Neger teilweise überwiegend geworden ist. Admiral Land hat den großen Bedarf der USA.-Handelsflotte an Seeleuten in beredten Worten geschildert und auf die Kurzausbildung hingewiesen, die besonders auf den großen Seen Nordamerikas stattfinde. Nach zwölfmonatiger Ausbildung am Land und sechs Monaten auf einem Schulschiff der Küstenwache kann man in den USA. schon dritter Offizier auf einem Handelsdampfer werden und dann in schneller Folge bis zum Kapitän aufsteigen. Daß diese Schnellausbildung ebenso eine Notmaßnahme ist, wie der Bau von Einheitsschiffen, liegt auf der Hand.

Angesichts dieses Bedarfs an Seeleuten sind die Zwangsmaßnahmen der englischen und amerikanischen Behörden zur Heranziehung aller greifbaren ausländischen Seeleute noch verschärft worden. In den Häfen der amerikanischen Atlantikküste finden laufend Verhandlungen wegen Desertion statt, sobald ein ausländischer Seemann von der gefährlichen Geleitzugfahrt in seine Heimat zurückkehren möchte. Früher waren China und Hinterindien für die englische Handelsmarine Gebiete, aus denen sie viel Deck- und Maschinenpersonal heranziehen konnte. Aber seit den japanischen Siegen in Südostasien ist auch diese Quelle verstopft. Da kann man die lebhaften Sorgen begreifen, die sich die englischen Zeitungen, wie Times, News Chronicle, Daily Telegraph und Manchester Guardian, gerade in den letzten Wochen über den Mangel an ausgebildeten Seeleuten für die englische Handelsflotte gemacht haben. Die Mannschaftsfrage ist eine Seite der Schlacht auf den Meeren, die nicht weniger als die Frage der Abwehr und des Schiffsbaues zu beachten ist. Gerade das System der Geleitzüge bedingt besonders hohe Verluste an Seeleuten. Deshalb gehen die Forderungen nach dem Bau schnellerer Handelsschiffe für die Einzelfahrt ganz besonders aus den Kreisen der Seeleute aus. Aber die englische Regierung hat wieder energisch abgewinkt, schnellere Handelsschiffe brauchen eine viel längere Bauzeit und deshalb bleibt man in England und in den USA. beim Bau langsamer Einheitsschiffe. Dies erschwert die feindliche Abwehr sowohl im Seeverkehr nach England wie auch erst recht bei militärischen Aktionen über See, von denen Churchill und Roosevelt immer wieder reden und reden lassen.


Vernichtung einer sowjetischen Schibrigade –
Bolschewistischer Umfassungsangriff zerschlagen

dnb. Aus dem Führer-Hauptquartier, 22. Februar –
Das Oberkommando der Wehrmacht gibt bekannt:

Feindliche Angriffe gegen die Nordfront des Kuban-Brückenkopfes wurden durch deutsche und rumänische Truppen zerschlagen. Der Feind wurde im Gegenangriff mit hohen blutigen Verlosten zurückgeworfen. Im Donez-Gebiet und nordwestlich davon versuchten die Sowjets neben zahlreichen örtlichen Angriffen mit zusammengefaßten Kräften an mehreren Stellen unsere Abwehrfront zu durchbrechen. Sie wurden in schweren Kämpfen verlustreich abgewiesen.

Feindliche Verbände, die mit einer weit ausholenden Umfassung zwischen Donez und Dnjepr die Verbindungen zu unserer Front im Donezgebiet abschneiden sollten, wurden von deutschen Truppen des Heeres und der Waffen-SS in Flanke und Rücken gefaßt und zerschlagen. In diesem Abschnitt setzten Kampf- und Nahkampffliegergeschwader 25 feindliche Panzer außer Gefecht, vernichteten mehrere schwere Geschütze und zahlreiches Gerät. Der Feind hatte hier besonders hohe blutige Verluste.

Im Raum westlich und nordwestlich Charkow griff der Feind auch gestern erfolglos unsere Stellungen an. Starke feindliche Angriffe südlich und nordöstlich Orel wurden in heftigen Kämpfen bei dichtem Schneetreiben abgeschlagen. Eine deutsche Kampfgruppe vernichtete im Gegenangriff die Masse einer sowjetischen Schibrigade. Im nördlichen Teil der Ostfront fanden am gestrigen Tage nur Kämpfe von örtlicher Bedeutung statt. Bei einem eigenen Angriffsunternehmen verlor der Feind außer zahlreichen Toten mehrere hundert Gefangene, zwölf Panzer und eine große Anzahl Waffen.

Die Luftwaffe nutzte die Besserung des Flugwetters aus und griff mit starken Verbänden in die Erdkämpfe ein. An der Nordfront schossen deutsche Jäger am gestrigen Tage 31 sowjetische Flugzeuge ab. Zwei eigene Flugzeuge werden vermißt. Das Hafengebiet von Murmansk und wichtige Ausladepunkte der Murmanbahn wurden erneut mit gutem Erfolg bombardiert.

In Tunesien wurden die Angriffe fortgesetzt und östlich von Tebessa starke Teile einer englischen Panzerdivision vernichtend geschlagen. Sturzkampfflugzeuge zersprengten Panzerbereitstellungen des Feindes. Ein Nachtangriff auf Tobruk verursachte im Hafen und in der Stadt große Zerstörungen.

Britische Flugzeuge warfen in der vergangenen Nacht Spreng- und Brandbomben auf einige Orte im nordwestdeutschen Küstengebiet.

Der Kampf in Tunesien

Von Kriegsberichter Lutz Koch

pk. Blickt man heute nach fünf Kampftagen, nachdem der Panzervorstoß von der deutschen Führung abgeschlossen und die Hauptkampflinie an einigen Stellen entscheidend in günstigere Positionen vorgeschoben werden konnte, auf die Entwicklung, den Ablauf und das Ergebnis unseres Angriffs zurück, so erkennt man auch bei kritischester Wertung sehr rasch, daß hier ein glänzender Schachzug gegen den Gegner geglückt ist. Er wurde ausgerechnet an der Stelle gepackt, die er sich als Aufstellungsraum seiner Angriffsarmee im günstigsten und der Küste am nächsten liegenden Gebiet ausersehen hatte. Hier wollte er nach Aufstellung seiner Divisionen, für die alles auf einem langwierigen Landweg aus Algier und Marokko nachgeführt werden muß, zu einem schnellen Stoß zur Küste ansetzen, und er träumte auch schon davon, damit einen Keil in die deutsch­italienischen Streitkräfte in Tunesien treiben zu können. Wohl hatten wir die entscheidenden Gebirgsengen, die ihm den Austritt in das Sähet, die ölbaumbestandene Küstenprovinz um Sfax herum verwehrten, bereits in den Jännerangriffen in unsere Hände gebracht, aber der Raum blieb relativ eng.

Mitten in die Vorbereitungen traf nun unser Panzerstoß hinein. Er führte nicht nur zu einer gründlichen Störung der Feindabsichten, sondern zu erheblichen Verlusten, die sich heute mit den ungefähren Abschlußziffern zu einer auch für Eisenhower im Hinblick auf seine Angriffsabsichten in diesem Raum doppelt empfindlichen Verlustbilanz runden. Nahezu 200 Panzer können als abgeschossen, ausgebrannt und vernichtet gelten. Sehr erheblich sind auch die Verluste an Schützenpanzern, von denen die Amerikaner bald ein volles Hundert verloren. Sehr beträchtlich ist die Schwächung seiner artilleristischen Kraft durch den Ausfall und die Wegnahme von 25 Geschützen verschiedener Kaliber und, was noch schwerer wiegt, von rund 40 Selbstfahrlafetten, dem besonders begehrten Geschütz des afrikanischen Kampfraumes. Rechnet man einmal noch die vernichteten oder erbeuteten Lager und Lastwagen hinzu, zum zweiten bereits rund 2500 rein amerikanische Gefangene neben den zahlreichen Toten und Verwundeten und den Vorteil einer günstig vorverlegten Hauptkampflinie, so wird ersichtlich, daß unter hervorragender Führung bei ständiger Zusammenarbeit mit Teilen der Rommelschen Armee und Zusammenspiel aller Waffen bei äußerst geringen Verlusten ein erfreuliches Optimum an Erfolg erzielt wurde.

Es war vor allem die Überraschung des schlagartig einsetzenden und dann mit gewaltiger Kraft weiter rollenden Panzerangriffs, der die Amerikaner erstaunlich schnell auf die Knie zwang. Bei dem ersten Durchbruch durch die beiden Gebirgspässe nördlich Faid konnten unsere Panzermänner groteske Bilder von in Nachthemden und Pyjamas fliehenden USA.-Soldaten erleben, die gerade noch Zeit fanden, aus ihren warmen Schlafsäcken in der ersten Dämmerung des Tages sich herauszuschälen, bevor sie den Weg in die Gefangenschaft antraten. Nicht wenige wurden noch schlafend von den Grenadieren aus ihren Stellungen herausgeholt, so urplötzlich kam das deutsche Unwetter über sie. Die einzigen, die sich der schnellen Besetzung von Sich Bouzid, dem Überraschungsangriff nach Sbeitla und dem entschlossenen Abdrehen des Angriffs nach Süden und Norden in Auswertung unserer Anfangserfolge und zur Durchführung immer neuer kleiner Kesselungen widersetzten, waren die amerikanischen Panzer, die sich auf diesem Raum im bisher größten Ausmaß des tunesischen Kampfes dem deutschen Panzergegner stellen mußten. Sie taten das manchmal mit größter Sturheit, hinter der sich allerdings oft genug auch Unerfahrenheit und Unsicherheit zu verstecken versuchten. Denn auf 4000 Meter das Gelände bei jedem Busch und jeder Bodenfalte sorgfältig und mit erheblichem Zeit- und Munitionsverlust nur „auf Verdacht“ abzukämmen, ist zu offensichtlich das Zeichen unerfahrener Panzerkommandanten.

Da waren unsere Soldaten der schwarzen Waffe doch von einem anderen Schlage. Ihr Wirkungsfeuer aus kürzester Entfernung, oft flankierend gegen die Stahlwände der Amerikaner, zersiebte die Feindpanzer förmlich. Unter mächtiger Rauchentwicklung gingen Treibstoff und Munition hoch, und die flammenden Fanale der Schlacht erloschen über fünf schwere Kampftage nicht. Sie waren die Totenfackeln für nahezu 200 schwere amerikanische Panzer.

Ungeachtet der hohen Material- und Menschenverluste versuchte nach den entscheidenden Erfolgen der ersten drei Angriffstage auch am vieren und fünften dem Abschlußtage unseres Stoßes, der amerikanische Panzerführer immer wieder, unseren Vormarsch zu hemmen und den Rückzug seiner übrigen Teile nach Nor den und Westen zu decken. Es gelang ihm nur halb und es kostete ihm jedesmal eine neue erkleckliche Anzahl von Panzern, die mit ihren todwundgeschossenen Stahlleibern wie sterbende Riesentiere auf dem weiten Raum der Schlacht von südlich Sbeitla bis hoch nach Norden hinauf verteilt lagen.

Für die Kampfmoral des an Waffen und Gerät zahlenmäßig gut ausgerüsteten Amerikaners ist eine Episode bezeichnend, die sich bei einem Stützpunktkampf abspielte. Dicht vor diesem Stützpunkt waren drei deutsche Offiziere, die mit ihrer Angriffsgruppe weit vorgeprellt waren, gefangengenommen worden. Wenig später aber waren die Amerikaner im Stützpunkt umgangen und umzingelt. Die durch einen Parlamentär überbrachte Aufforderung zur Übergabe der Stellungen bei vorherigem Austausch dreier gefangener Offiziere beider Seiten scheiterte an dem Verhalten der in unserer Hand befindlichen amerikanischen Offiziere, die mit dem Hinweis, daß für sie der Krieg glücklicherweise zu Ende sei, ein Hineingehen in den Stützpunkt und damit eine mögliche Wiederaufnahme des Kampfes verweigerten. So wurde gekämpft, und nach Stunden war die Stützpunktbesatzung gezwungen, den Widerstand dennoch aufzugeben, wodurch auch die deutschen Offiziere ihre Freiheit wiedererhielten. Der Krieg, so hatten die Yankees mit einem verschmitzten Lächeln gemeint, ist glücklicherweise für uns zu Ende.

Einzelne an der Spitze fahrende Panzerkompanien haben in den Kämpfen hervorragende Erfolge erzielt. Eine Kompanie erzielte allein an einem Kampftag 22 Abschüsse und konnte in den nächsten Gefechten an das volle dritte Dutzend herankommen. Der Angriffsschwung war oft so ungestüm, daß Panzerduelle auf 100 und 200 Meter Entfernung ausgetragen wurden, nachdem unsere Panzer in einer unnachahmlichen Feuerdisziplin mit eisernen Nerven den Gegner auflaufen ließen, um ihm dann mit einer Feuerwalze aus allen Rohren überfallen und abschmieren zu können. In einem Falle wurde eine amerikanische Pak aus knapp 50 Meter Entfernung zusammengeschossen.

Mit einem wilden Schwung waren unsere Stoßkeile in den Feind hineingefahren und sie erteilten ihm eine Lektion, die Eisenhower recht unangenehm und schwer verdaulich in seine Absichten hineingehagelt hat. Trotz Wetterunbilden und versuchter starker Gegenwirkung durch massierten Angriff von Fliegern im vorgerückten Stadium unserer Bewegungen gelang es den Amerikanern nie, den Fluß unseres Stoßes zu hemmen. Gegen manchmal erheblichen Widerstand und nach teilweise schweren Panzergefechten war doch schließlich immer wieder die Bahn für den vorgezeichneten Ablauf der Dinge frei.

Nun läuft unsere Hauptkampflinie an einigen Punkten weit vorgeschoben in günstiger Lage durch die Südost-Ausläufer des Atlas. Dort, wo nach der freien Jagd der Angriffstage vielleicht der Amerikaner eines Tages wieder einmal gegen unsere Sicherungslinien vorfühlt, wird er sich unter erheblichem Krafteinsatz nur bis dorthin vorkämpfen können, wo ihm unsere Hauptkampflinie ein unerbittliches Halt zuruft.

Eisenhower hat in Tunesien eine neue Schlacht verloren. Wir aber einen stolzen Sieg errungen.

Enttäuschung bei den USA.-Truppen in Tunesien

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dnb. Stockholm, 22. Februar –
Die Mißstimmung der englischen Öffentlichkeit über die unerwartete Schlappe der USA.-Truppen in Tunesien steigert, sich, wie aus Londoner Berichten hervorgeht, immer noch. In England hatte man zunächst ein Gefühl, das an Schadenfreude grenzte, nicht ganz unterdrücken können, da das anmaßende Auftreten der Nordamerikaner den Engländern immer auf die Nerven fiel. Man hatte sich, wie erinnerlich, auch nur widerstrebend mit der Übernahme des Oberkommandos durch einen amerikanischen General abgefunden und immer wieder bedauert, daß die „kriegserfahrenen“ britischen Generale an zweite Stelle gerückt seien. Unterdessen hat man aber erkannt, daß die Niederlage der USA.-Truppen umfangreicher war, als man zunächst angenommen hatte.

In anderen Berichten des englischen Nachrichtendienstes wird zugegeben, daß man im USA.-Hauptquartier die Kampfkraft des deutsch-italienischen Gegners sehr unterschätzt habe. Man habe geglaubt, einer kampfmüden feindlichen Streitmacht in Afrika gegenüberzustehen. Das Gegenteil sei aber der Fall; denn die Truppen der Achse in Tunesien seien sehr gut versorgt und ausgerüstet. Im Bostoner Nachrichtendienst wurde ein Stimmungsbild verbreitet, das von der „Wut und Enttäuschung" der Truppen spricht.

Unsere Jungens müssen jetzt wieder nach Westen in Richtung Neuyork marschieren, anstatt vorwärts nach Osten in Richtung auf Tunis.

Göteborgs Morgenpost bezeichnet in einem Leitartikel zu den deutschen Erfolgen in Tunesien den ersten Zusammenstoß zwischen USA.- und Achsentruppen in Tunesien als recht sensationell. Den Deutschen sei es gelungen, die Nordamerikaner in einem einzigen Schwung aus ihren wichtigen Stellungen zu werfen.

Briten sollen den Yankees helfen

Von unserer Stockholmer Schriftleitung

dr. th. b. Stockholm, 22. Februar –
General Alexander, der jetzt die Führung über alle Landtruppen im algerisch-tunesischen Grenzgebiet übernommen hat und von Algier aus die Operationen leitet, wirft in aller Eile neue englische Verbände an die Front, um den schwerbedrängten Amerikanern zu Hilfe zu eilen. Die amerikanischen Truppen wurden erneut zum Rückzug gezwungen, nachdem es den deutschen und italienischen Truppen gelungen ist, einen wichtigen Paß zu erobern.

Wie aus dem Hauptquartier des Generals Eisenhower gemeldet wird, erfolgte der Durchbruch durch die amerikanischen Stellungen nach heftigen Kämpfen, bei denen die Amerikaner alle verfügbaren Panzer und ihre gesamte Artillerie einsetzten. Die Amerikaner hätten empfindliche Verluste gehabt. Der deutsche Angriff sei von Panzern eröffnet worden, denen Panzergrenadiere folgten. Man habe im alliierten Hauptquartier, so heißt es in der Meldung aus Algier weiter, sich schwer mit der Annahme verrechnet, daß die Deutschen in den letzten Monaten nicht genügend Verstärkungen heranführen konnten. Den Amerikanern fehlte vollkommen Artillerie, die den großen deutschen Panzern, die stark bestückt sind, gewachsen seien.

So der Daily Telegraph schreibt:

Es kann nicht geleugnet werden, daß die Lage in Tunesien immer ernster wird. Die vielleicht beunruhigendste Tatsache ist die auffällige Langsamkeit, mit der wir unsere Reserven für einen Gegenstoß heranführen.

Im Hauptquartier General Eisenhowers scheint man recht gut zu wissen, welche Gefahr in der neuerlichen Niederlage der amerikanischen Truppen liegt. Aus allen Berichten klingt ein Ton der Besorgnis hervor. Ein amerikanischer Berichterstatter. schreibt::

Der wichtige Sieg, den die Deutschen hier gewonnen haben, kann entscheidende Bedeutung für die künftige Entwicklung in Tunesien bekommen.

Philipp Jordan, der nordamerikanische Korrespondent des News Chronicle, spricht davon, daß die in deutscher Hand befindlichen Stellungen:

…eine schwere Bedrohung für die englischen und amerikanischen Stellungen nördlich und südlich von diesem Gebiet werden können.

Aus den Kampfberichten selbst geht hervor, daß die von der schweren Niederlage betroffenen amerikanischen Streitkräfte aus zwei Armeekorps bestanden. Sie waren 30 Stunden hindurch ununterbrochen schwerstem deutschem Artilleriefeuer ausgesetzt und zogen sich, als sie von überlegenen deutschen Infanterietruppen angegriffen wurden, bereits am Samstag zurück. Der offizielle Heeresbericht spricht zwar von einem „Rückzug in guter Ordnung,“ dem widersprechen jedoch die Berichte der an den Kämpfen beteiligten Kriegskorrespondenten, die von „einem Teil Verkehrsstockungen“ sprechen und Verluste an Fahrzeugen und Mannschaften aufzählen.

Frau Tschiangkaischek mit leeren Händen –
„Das Gesicht verloren“

dnb. Tokio, 22. Februar –
Tokio Asahi Schimbun schreibt:

Mit leeren Händen kehrt Frau Tschiangkaischek aus Washington zurück.

Aus persönlicher Eitelkeit habe sie sich zu dieser neuerlichen Reise bewegen lassen, nachdem ihr von den Nordamerikanern das letztemal zahlreiche Schmeicheleien gesagt worden seien. Weder eine Anleihe bringe sie diesmal nach Hause, noch habe ihr Besuch die geringsten positiven Ergebnisse gezeigt. Im Gegenteil habe sie „ihr Gesicht verloren“ und nur bittere Erfahrungen über den wahren, unverhüllten Charakter der Nordamerikaner gewinnen können.

Das Blatt so schließt:

Diese Tatasche muß allen Chinesen erheblich zu denken geben. Sie zeigt erneut, daß das Verhältnis zwischen Tschungking und den USA. nur darin besteht, daß die Tschungking-Regierung das Blut der eigenen Landsleute für die plutokratischen Interessen Washingtons verschachert.

La Stampa (February 23, 1943)

Altre nella posizioni conquistate Tunisia centrale

Un convoglio attaccato da nostri aerosiluranti al largo della costa algerina: un piroscafo affondato e altri due colpitis

II Quartier Generale delle Forze Armate ha diramato nel pomeriggio di ieri il seguente Bollettino numero 1003:

In Tunisia, le forze dell’Asse hanno conquistato nel settore centrale altre posizioni. Alcune diecine di carri armati risultano distrutti; sono stati presi numerosi prigionieri.

L’aviazione italo-germanica ha intensamente agito sulle retrovie avversarie ed abbattuto in combattimento tre aerei; un altro apparecchiò è stato distrutto dalle artiglierie contraeree.

Dalle operazioni degli ultimi due giorni tre nostri velivoli non hanno fatto ritorno.

Su varie località della Sicilia, della Calabria e del Salernitano, aerei nemici hanno ieri sganciato bombe; un treno ospedale tra Gabella e Strongoli (Catanzaro) e altri convogli ferroviari e stazioni sono stati pure mitragliati: segnalati complessivamente un morto e undici feriti, danni non rilevanti.

Dal tiro delle batterie della difesa venivano abbattuti quattro velivoli; tre su Trapani, caduti uno nei pressi di Villa Nasi, uno presso Levanzo ed uno a levante di Favignana; uno a Catanzaro Marina, inabissatosi in mare in vicinanza della costa.

Questa notte nostri aerosiluranti hanno attaccato un convoglio nemico, a nord della costa algerina, affondando un piroscafo e colpendo con siluro altri due mercantili.

65 mila 380 uomini perduti dalle forze armate americane

Buenos Aires, 22 febbraio –
Viene annunciato da Washington che le perdite totali delle forze armate americane ammontano a 65.380 uomini, che si suddivinono in: morti 10.150, feriti 10.959, dispersi 44.271.

Questo totale corrisponderebbe alle perdite dell’esercito fino al 7 febbraio, e della marina fino al 19 dello stesso mese.

E’ da notare, però, che fra le perdite della marina sono comprese soltanto i marinai appartenenti a quelle unità la cui perdita è stata ufficialmente confessata dal dipartimento della marina e le citi famiglie sono state informate.

Confessioni di Washington –
Gravi perdite umane nell’affondamento di due navi

Stoccolma, 22 febbraio –
Il ministero della Marina degli Stati Uniti ha annunciato la Washington che due navi da carico e la passeggeri sono state affondate nell’Atlantico settentrionale, e che in questi affondamenti le perdite di vite umane sono gravi e rilevanti. Fra i periti sono molti i facenti parte del personale dell’esercito, della marina e dei guardiacoste.

Le navi sono state silurate ed affondate nell’Atlantico settentrionale da sommergibili dell’Asse, nei primi giorni di questo mese, a quattro giorni l’uno dall’altro. Gli attacchi sono avvenuti di notte e le due navi sono affondate mezz’ora dopo essere state colpite.

Le perdite umane sono gravi e comprendono passeggeri e equipaggi delle due navi, nonché personale delle forze armate americane. Oltre novecento persone erano a bordo della prima nave e di esse più di seicento sono perite o sono mancanti. Sulla seconda nave erano a bordo circa cinquecento persone e di esse circa la metà sono perite o sono mancanti. I famigliari delle vittime sono stati informati.

Il portavoce del Dipartimento della marina ha dichiarato di non poter dire se le due navi viaggiassero o meno in convoglio. E’ probabile di si perchè, egli ha soggiunto, la maggior parte della navigazione nell’Atlántico del nord e organizzata in convoglio.

Non ci sono ancora notizie circa l’arrivo di superstiti in porti alleati, ma si ritiene che qualcuno del salvati porta arrivare in porto fra due o tre giorni. Il fatto che le vittime siano state classificate come «periti o mancanti» lascia aperta la speranza che il numero del salvati aumenti.

U.S. Navy Department (February 23, 1943)

Communiqué No. 290

North Pacific.
On February 22, during the morning, Liberator heavy bombers (Consolidated B-24) and Mitchell medium bombers (North American B-25), with Lightning (Lockheed P-38) escort, bombed Japanese positions at Kiska. All U.S. planes returned.

South Pacific.
On February 22, during the early morning, Liberator heavy bombers attacked Japanese positions at Vila, on Kolombangara Island and at Munda, on New Georgia Island. Results of the bombing at Vila were not observed but fires were started in the Munda area. All U.S. planes returned.

Brooklyn Eagle (February 23, 1943)

U.S., British check Rommel

Nazi losses heavy – big guns in duel across Mareth Line

Registration starts today for Book 2

OPA sets wholesale price of 2nd quality eggs at about 20¢