Tunisian conquest complete (5-13-43)

The Pittsburgh Press (May 13, 1943)

Allies seize 13 generals, 160,000 men

Axis stragglers mopped up; Yanks praised by Eisenhower
By Virgil Pinkley, United Press staff writer

Allied HQ, North Africa –
Triumphant Allied armies completed conquest of the Tunisian base for invasion of Southern Europe today with the total seizure of 13 Axis generals, about 160,000 prisoners and vast booty that included more than 1,000 guns and 250 tanks.

A few stragglers were still to be rounded up or crushed, but both German Col. Gen. Jurgen von Arnim, commander-in-chief of Axis ground forces, and Italian Gen. Giovanni Messe, the Fascist commander, were in the net along with their staffs.

Secretary of War Stimson today said he had been informed that 163,000 prisoners were captured in Tunisia – 38,000 by the Americans, 25,000 by the French and 100,000 by the British. He said the War Department had not completed plans for disposing of Axis prisoners.

Attention shifted to the island stepping stone to Italy, where the Sicilian harbor of Marsala was heavily pounded again before dawn yesterday in a growing aerial offensive.

Generals explain victory

The end was a strange one, with deep contrasts of stubborn Prussian resistance and wholesale surrender by demoralized Axis troops. But at Allied headquarters, there was a spirit of enthusiasm and confidence as Gen. Dwight D. Eisenhower and Gen. Sir Harold Alexander, wearing slacks and suede shoes and with sleeves rolled up for business, explained what had happened.

After disclosing that a sudden, mass shifting of 8th Army troops from the south had enabled Gen. Alexander to fool the Nazi High Command and sweep in behind the enemy, Gen. Eisenhower said:

The American divisions through experience became a very fine corps.

Will profit in future

Gen. Eisenhower also said:

We will profit everywhere in the future by the lessons learned. In short, all things considered, the governments of both of our countries – to say nothing of the French here – can have real reason for encouragement and hope as a result of this campaign.

Gen. Alexander, addressing 500 members of his staff, said that the victory was complete and decisive and one of the most impressive in military history. He said:

We have wiped out an entire army and stand masters of the whole Afrika Korps. I want to thank you and tell you how grateful I am. This victory is of your making and its fame and glory belongs to each of you.

Bedraggled lines of foe

But there were different scenes at the Tunisian front, where the last power and prestige of the Axis African armies was vanishing with the bedraggled lines of enemy soldiers still streaming into barbed-wire prison pens.

Gen. von Arnim, still a haughty Prussian militarist who had done his job with methodical precision, surrendered with his staff without a final fight after radioing Hitler that he had carried out orders to “defend Tunisia to the last cartridge.” Some of the “last cartridges” were fired into the air by the German veterans as they came out of strong mountain positions with their hands in the air and others were abandoned in wrecked camps, but others fought to the end.

Italy’s commander, Gen. Messe, was also trapped in the hills north of Enfidaville, where Allied planes had heavily bombed all Axis forces, but he sent word that he would surrender only to the British 8th Army. Later, he surrendered to Gen. Sir Bernard L. Montgomery, 8th Army commander.

Unconfirmed reports said a son-in-law of King Victor Emmanuel of Italy was with Gen. Messe, but his fate and name were unknown.

The first communiqué issued from Allied headquarters since the end of organized German and Italian resistance was announced yesterday said that mopping up was in progress, that Allied naval forces were keeping a close watch on both sides of the Cap Bon Peninsula to prevent escape of the enemy stragglers by sea, and reviewed the events that led to the enemy’s capitulation.

A strong bombing attack was made in midafternoon on enemy troops surrounded in the coastal sector north of Enfidaville and this prompted the Axis 1st Army to ask for terms. The 6th Armored Division of the British 1st Army pressed down from the north and made a junction with the 8th Army and:

This was the end of all organized resistance.

Nazi boats captured

The communiqué said that small parties of the enemy trying to reach Pantelleria Island, off the Cap Bon coast, in small boats had been captured by naval units in the last two days. Yesterday, 126 Germans and Italians were taken from Zembra Island, 13 miles west of the cape.

Enemy bombers attacked the Algiers area last night and were driven off by anti-aircraft fire and night fighters after dropping a few bombs and causing a few casualties and light damage. Three of the enemy planes were downed.

Four enemy planes were shot down Tuesday night and Allied bombers attacked the harbor of Marsala, Sicily, the same night.

End announced yesterday

The end of organized Axis resistance was announced at Allied headquarters at 8:23 p.m. yesterday (3:23 p.m. ET).

The end of the battle came six months and five days after the Allied landings in French North Africa last Nov. 7. The Tunisian campaign actually took slightly less than six months, however, because the first contact was not established with Axis troops until last Nov. 15.

The last big Allied drive against an estimated 180,000 Axis fighting men in the northwest corner of Tunisia lasted little more than a week and it moved so rapidly that the enemy became a disorganized and disconnected collection of troops that could not escape and had no choice but to give up. The big push began on May 3 when the U.S. II Corps of Gen. Omar N. Bradley took Mateur. The British 1st Army broke through west of Tunis on May 6 and the next day, both Bizerte and Tunis fell.

Enemy cut to ribbons

After that, the Axis forces were cut to ribbons and began surrendering by the thousands.

A special communiqué prepared in the field by the 18th Army Group announced the end of the fighting. It said:

Organized resistance except by isolated pockets of the enemy has ceased. Gen. von Arnim, commander of the Axis forces in Tunisia, has been captured.

It is estimated that the total of prisoners captured since May 5 is about 150,000. Vast quantities of guns and war material of all kinds have been captured, including guns and aircraft in a serviceable condition.

Of the prisoners taken since May 5, about 110,000 are Germans and the rest Italians.

Almost 400,000 Axis prisoners have been taken in the entire African war which began two years and 11 months ago.

The British Press Association estimated the number of prisoners at 600,000.

250 tanks seized in Tunisian victory

London, England (UP) –
Deputy Prime Minister Clement R. Attlee formally announced the end of the North African campaign to the House of Commons today.

Maj. Attlee said:

The end has come more swiftly and more completely than could have been anticipated.

Over 150,000 prisoners have been taken with masses of equipment more than 1,000 guns, 250 tanks and many thousands of motor vehicles are in our hands.

Maj. Attlee said that:

The enemy not only was beaten but was completely destroyed.

He asserted that fighting men of the British Empire, the United States and France had shared “the honors of this great triumph.”

Maj. Attlee declared that North Africa was no longer an area for defenses but:

…a forward base from which will be launched at the right moment further attacks against the Axis.

He said:

We may well give thanks. An announcement of how we can give an expression of this will be made in due course.

Gen. Eisenhower: U.S. divisions ‘very fine corps’

By Richard Mowrer

Allied HQ, North Africa –
U.S. divisions which took part in the Tunisian campaign have been formed into a very fine corps. They have learned much which will profit then immeasurably in future operation, Gen. Eisenhower told war correspondents today.

The occasion was a “kiss this campaign goodbye” press conference at which Gen. Eisenhower handed out compliments to everybody but himself for a successful conclusion. He emphasized Gen. Alexander’s handling of the campaign. Gen. Alexander’s conception and his accurate evaluation of what the enemy’s reaction would be under certain circumstances cannot be excelled, Gen. Eisenhower said.

In a summary of the last phase of the Tunisian campaign, Gen. Eisenhower described the Allies’ “hammer and anvil” strategy. The 8th Army which had become the hammer and chief worry of the German High Command while the 1st Army, stayed put and remained mostly in the defensive suddenly became the anvil and the 1st Army a formidable hammer that finished off the Axis army.

The Germans said Gen. Eisenhower probably constrained to keep many of their best troops in front of the 8th Army, expecting to get the hardest blow from them. Gen. Alexander, Eisenhower pointed out, correctly evaluating the enemy’s strategy, secretly transferred three of the 8th Army divisions to the 1st Army’s front and welded them into the 1st Army hammer.

Gen. Eisenhower pointed out that although the campaign lasted six months, the prolongation of the fighting in Africa had enabled the Allied troops to get much valuable fighting experience. These last six months have also shown that the Allies are capable of working together and coordinating their efforts as are the land, air, and naval forces, he said.

Stimson: Foe beaten to knees

Washington (UP) –
Secretary of War Henry L. Stimson, rejoicing today over the North African victory, declared that the results in the six-month campaign:

…will have infinitely more effect on the ultimate outcome of the war than if we had won the November race for Tunis.

He continued:

If we had won that race, the Axis armies would have attributed our victory to the element of surprise. The enemy would have felt that, if given a chance, they could have won.

As the campaign turned out, however, we have beaten the Axis African Armies to their knees despite serious initial disadvantages for us.

The result of this victory will now spread far and wide in the German Reich and the occupied countries.

Mr. Stimson voiced high praise for Gen. Dwight D. Eisenhower, Allied commander-in-chief in North Africa, and U.S. and British generals under him. He declared:

The quick victory attained by the leadership of these men was not too costly in casualties for the results gained.


Von Arnim taken without struggle

Nazi leader, bitter in defeat, refuses to surrender
By Ned Russell, United Press staff writer

With British 1st Army, Tunisia – (May 12, 8 p.m., delayed)
Col. Gen. Jurgen von Arnim, angrily beating his fist into the palm of his other hand, bitterly refused to accept Lt. Gen. K. A. N. Anderson’s demand for “unconditional surrender” today but was nevertheless captured without a struggle.

Driven into the last Axis toehold in the mountains west of Hammamet, pounded by Allied aerial fleets, surrounded by British armor and made helpless by the wholesale surrender of Axis troops on Cap Bon, the Prussian commander-in-chief in Tunisia finally asked Gen. Anderson for terms.

The Scotsman replied:

Unconditional surrender.

Also the handing over of all weapons and plans for minefields and assistance in sweeping the minefields.

The terms were delivered to von Arnim as he stood haughtily in his headquarters, which patrols of the 4th Indian Division had already taken.

His face turned purple. His big right fist hammered at the palm of his left hand. The Iron Cross over his heart trembled as his whole body shook in anger. He refused to sign such terms.

Stream into cages

Gen. Anderson ordered him taken to British headquarters, near Tunis, with the idea of persuading him that any further resistance by his forces was futile.

But his Axis soldiers had sometime before realized the futility on their own and continued today to stream into Allied barbed-wire prisoners cages. They were bedraggled and dust-covered and many were taken without guards in their own trucks, driven by their own men, to the prison camps. Unguarded Axis vehicles ran a “shuttle service” collecting prisoners.

While all this was in progress and even troops which had good positions, guns and ammunition were giving up, von Arnim sent a final message to Hitler, who had commanded him to fight to the bitter end.

His message said:

I report that the order to defend Tunisia to the last cartridge has been carried out.

Operator disagrees

His radio operator, who sent the message in reply to vain urgings by Hitler and Mussolini to fight to the end, apparently failed to agree with von Arnim’s message. He added, apparently on his own initiative, a message to the homeland. It said:

Everything has been destroyed. We are closing down forever.

At Allied headquarters, a spokesman said that von Arnim had skillfully directed the Axis resistance throughout the Tunisian campaign and had “justified every estimate of his ability.”

Since the Allies captured many tons of ammunition and huge amounts of other booty, von Arnim’s last message to Hitler was not literally accurate but, in the area where the Axis commander surrendered, his orders were probably carried out.

Fire into air

Some of the veteran German units, such as the remnants of the Hermann Göring Division, fired their last shells and cartridges into the air and then walked out into the roads with their hands high to surrender – without any ammunition left.

It is fantastic, crazy. I talked to a British major who was at Dunkirk. He couldn’t understand it. He said:

They had plenty of guns, they had good positions, they had millions of mines. They could have made a hell of a fight. But they just packed up. Nobody seems to know why.

When we retreated in France, we fought every yard all the way back to Dunkirk and we had none of the things they have. There is one difference: Their Air Force was no use to them here. But they had everything else for fighting., and they just did nothing about it.

Member of nobility

Von Arnim is a member of German nobility and comes from a well-known military family.

He was wounded in the Russian fighting and was returned to Germany, where, after his recovery, he took over command of a tank training school.

Later, he was shifted to North Africa and, during his first months in the North African campaign, commanding Axis forces in northern Tunisia facing the British 1st Army. Later, he was believed to have been named to command all Axis ground forces in the field, replacing Marshal Erwin Rommel, who went to Germany.

The dramatic, last-minute capture of von Arnim came as a complete surprise, since he had undoubtedly ample opportunity to escape by using aircraft, a submarine or fast surface vessel.


I have to say. Stimson’s statement that if we had won Tunis in November the Axis would not have known they were beaten to be a bit odd at the least.


Völkischer Beobachter (May 14, 1943)

Ehrenvolles Ende des Heldenkampfes in Nordafrika

Der Führer an Generaloberst von Arnim: „Besonderes Ruhmesblatt der deutschen Kriegsgeschichte“

dnb. Aus dem Führer-Hauptquartier, 13. Mai –
Das Oberkommando der Wehrmacht gibt bekannt: Der Heldenkampf der deutschen und italienischen Afrikaverbände hat heute sein ehrenvolles Ende gefunden. Die letzten in der Umgebung von Tunis fechtenden Widerstandsgruppen, seit Tagen ohne Wasser und Verpflegung, mußten nach Verschuß ihrer gesamten Munition den Kampf einstellen.

Sie sind schließlich dem Mangel an Nachschub erlegen, nicht dem Ansturm des Feindes, der die Überlegenheit unserer Waffen auch auf diesem Kriegsschauplatz oft genug hat anerkennen müssen.

Die Afrikakämpfer Deutschlands und Italiens haben trotzdem die ihnen gestellte Aufgabe in vollem Umfang erfüllt. Durch ihren Widerstand, der dem Feind in monatelangem, erbittertem Ringen jeden Fußbreit Boden streitig machte, fesselten sie in Nordafrika stärkste Kräfte des Gegners und brachten ihm schwerste Menschen- und Materialverluste bei. Die damit erreichte Entlastung an anderen Fronten und die gewonnene Zeit kamen der Führung der Achsenmächte in höchstem Maße zugute.

Der Führer hat dem Generalobersten von Arnim, der die deutsch-italienischen Truppen in Nordafrika seit einiger Zeit befehligte, am 10. Mai folgenden Funkspruch gesandt:

Ihnen und Ihren heldenmütig kämpfenden Truppen, die in treuer Waffenbrüderschaft mit den italienischen Kameraden jeden Fußbreit des afrikanischen Bodens verteidigen, spreche ich Dank und höchste Anerkennung aus.

Mit Bewunderung verfolgt mit mir das ganze deutsche Volk den Heldenkampf seiner Soldaten in Tunesien. Für den Gesamterfolg des Krieges ist er von höchstem Wert gewesen.

Der letzte Einsatz und die Haltung Ihrer Truppen werden ein Vorbild für die gesamte Wehrmacht des Großdeutschen Reiches sein und als ein besonderes Ruhmesblatt der deutschen Kriegsgeschichte gelten.

Gez.: Adolf Hitler

Der Funkspruch des Duce

Ferner sandte der Duce am 11. Mai Generaloberst von Arnim folgendes Funktelegramm:

Ich verfolge mit Bewunderung und Stolz, was die Truppen der Heeresgruppe Afrika mit fester Entschlossenheit und ungebeugter Tapferkeit gegen die zahlenmäßige Übermacht des Feindes vollbringen. Die Geschichte wird diesen heroischen Taten ihre Anerkennung zollen. Ich begrüße in den Führern und Soldaten der Heeresgruppe Afrika den schönsten Tapferkeitsausdruck der Achsenvölker.

Gez.: Mussolini

Das fast zweieinhalb Jahre andauernde heldische Ringen unserer Afrikastreitkräfte, deren Gesamtleistung einer besonderen Würdigung Vorbehalten bleibt, wird stets eines der stolzesten und ruhmreichsten Kapitel in der soldatischen Geschichte des deutschen Volkes sein.

Der Wehrmachtbericht von gestern –
Widerstand wegen Munitionsmangels eingestellt

Das Oberkommando der Wehrmacht gibt bekannt:

Im tunesischen Brückenkopf kämpften die deutsch-italienischen Truppen auch gestern mit äußerster Erbitterung gegen den mit überlegener Stärke von Front und Rücken angreifenden Gegner. Nach Erschöpfung der letzten Munition und Vernichtung des gesamten Kriegsgerätes wurde auch an größeren Abschnitten der Südfront der Widerstand eingestellt. Dagegen setzten im tunesischen Küstengebirge einzelne Kampfgruppen, soweit sie noch über Munition verfügen, in vorbildlicher soldatischer Pflichterfüllung ihren Widerstand fort.

An der Ostfront wurden feindliche Angriffe am Kubanbrückenkopf und nördlich Lissitschansk abgewiesen.

Die Luftwaffe griff vor der Front und im rückwärtigen Gebiet des Feindes zahlreiche Truppenziele und wichtige Eisenbahnverbindungen an. Im Nordmeer versenkten deutsche Jäger ein Frachtschiff von 3000 BRT. und schossen ein feindliches Schnellboot in Brand.

Britische Bomber führten in der Nacht zum 13. Mai einen schweren Angriff auf westdeutsches Gebiet. Die Bevölkerung hatte Verluste. An einigen Orten, besonders im Stadtgebiet von Duisburg, entstanden erhebliche Schäden durch Spreng- und Brandbomben. Nach bisher vorliegenden Meldungen wurden 33 der angreifenden Flugzeuge, vorwiegend viermotorige Bomber, durch Nachtjäger und Flakartillerie der Luftwaffe abgeschossen.

Starke Verbände schneller deutscher Kampfflugzeuge stießen am gestrigen Tage zweimal zur Ostküste Englands vor und bombardierten Anlagen der Stadt Lowestoft und Vorpostenboote vor der Küste. Alle Flugzeuge kehrten zu ihren Stützpunkten zurück.

Verteidigung bis zur letzten Patrone

dnb. Berlin, 13. Mai –
In den Gebirgszügen an der tunesischen Küste schlossen sich einzelne deutsche und italienische Kampfgruppen am Mittwoch noch einmal zum Widerstand gegen den von allen Seiten angreifenden Feind zusammen. Sie verteidigten sich in den schwer zugänglichen Bergen, in denen der Gegner sein Übergewicht an Menschen und Waffen nicht voll zur Wirkung bringen konnte. Trotz ihrer geringen Kräfte zwangen sie den Feind immer wieder zum Kampf. In dem erbitterten Ringen im Südabschnitt taten unsere Soldaten mehr als ihre Pflicht. Entschlossen und unerschüttert traten sie der von allen Seiten angreifenden feindlichen Übermacht entgegen.

Ein Beispiel dafür bot in diesen Tagen Hauptmann Lienau, Kommandeur einer Panzeraufklärungsabteilung. Er beobachtete, daß seitlich von seinem Abschnitt feindliche Panzer in die Nachbarstellungen einbrachen und sie aufzurollen begannen. Alles kam auf schnelles Eingreifen an. Unverzüglich warf sich Hauptmann Lienau, ohne Befehle abzuwarten, auf den Feind. Durch den Vorstoß wurde der Angriff der feindlichen Panzer zum Stehen gebracht. Ohne eigene Panzer, die zu der Zeit an anderer Stelle kämpften, ohne schwere Waffen hielt die Aufklärungsabteilung mit ihren leichten Pakgeschützen eineinhalb Stunden lang trotz schwersten Feuers der feindlichen Artillerie und Panzerkanonen 40 britische Panzerkampfwagen in Schach.

Der Gegner konzentrierte sein Feuer auf die offen im Gelände aufgefahrene Abteilung. Aber es gelang ihm nicht, den Widerstand zu brechen. Hinhaltend kämpfend, hielt die Aufklärungsabteilung einen ganzen Tag lang den Feind mit ihren leichten Waffen auf, so daß sich die italienische Infanterie herauslösen und während der Nacht eine neue Verteidigungsstellung beziehen konnte.

Terrorangriff kostete 34 Flugzeuge

Die britische Luftwaffe erlitt bei ihrem Angriff auf westdeutsches Gebiet in der Nacht zum 13. Mai wieder äußerst schwere Verluste. Während unsere Nachtjäger den feindlichen Bomberverband schon an der Küste stellten und ihn dann laufend weiter angriffen, erfaßten die Flakbatterien den Feind beim Durchflug durch ihre Schutzräume.

Nach bisher vorliegenden Meldungen wurden mit Sicherheit 34 britische Flugzeuge, meist viermotorige Bomber, abgeschossen. Damit haben die Briten neben dem Verlust kostbaren Flugzeugmaterials über 200 Mann fliegender Besatzungen verloren. Nur ein geringer Teil der britischen Flieger konnte sich mit dem Fallschirm retten.

Bittere Medizin gegen voreilige Begeisterung –
Europa ist nicht Afrika!

Von unserer Stockholmer Schriftleitung

dr. th. b. Stockholm, 13. Mai –
Dem flüchtigen Rausch besinnungsloser Begeisterung über den Erfolg in Tunesien ist – jedenfalls in London und man darf annehmen in Washington nicht minder – sehr bald die Ernüchterung gefolgt. Die englische Presse, vor allem ihre Kriegsberichterstatter, wenn man diesen Namen überhaupt auf sie anwenden kann, hatten die englische Öffentlichkeit geradezu betrunken gemacht. Gegen diese Trunkenheit haben jetzt die amtlichen Stellen die bittere Medizin mit der Aufschrift „Keine Verwechslung zwischen Afrika und Europa“ verabreicht.

So unterstreicht man plötzlich mit Nachdruck:

Die Aufgabe einer Landung in Europa und der Besiegung der Deutschen auf dem eigenen Boden der Achse ist eine ganz andere und wegen ihrer großen Schwierigkeiten überhaupt nicht mit dem Feldzug in Afrika zu vergleichen.

Die Achse könne ihre zentrale Lage ausnützen und verfüge über die besten Verkehrsverbindungen. Zu den Warnern gehört, was in bezug auf die intimen Verbindungen zu Moskau bemerkenswert ist, der kommunistische Daily Worker, der den Engländern Vorhalten zu müssen glaubt, daß nur 2 Prozent sämtlicher deutscher Divisionen betroffen worden seien. Der alte Vorwurf der Sowjets den Briten und Amerikanern gegenüber, sie bänden nicht genügend gegnerische Kräfte, wird also vom Organ Moskaus in London wiederholt. Dieser Vorwurf wirft überhaupt ein Schlaglicht auf die noch immer nicht völlig geklärten Beziehungen zwischen den Plutokratien und den Bolschewisten, die Trübung dieser Beziehungen, bei der der noch immer nicht beigelegte Streit zwischen den polnischen Emigranten und Moskau eine nur untergeordnete Rolle spielt, hat, wie Dagens Nyheter aus London meldet, in politischen Kreisen der britischen Hauptstadt zu der Vermutung geführt, daß Lord Beaverbrook, der ja einer der Hauptsprecher für die Auslieferung Europas an die Bolschewisten ist, nach Moskau geschickt werden soll, um eine Zusammenkunft Churchills mit Stalin vorzubereiten.

Eher liegt die Vermutung nahe, daß man auf englischer Seite den Wunsch hat, Roosevelts Sonderbotschafter Davies, der mit einer Geheimbotschaft auf dem Weg nach Moskau ist, nicht unbeaufsichtigt zu lassen. Eine Zusammenkunft zwischen Roosevelt und Stalin hält man vorderhand für undurchführbar, da Stalin Moskau oder jedenfalls sowjetrussisches Gebiet nicht verläßt und Roosevelt sich eine Reise nach Moskau wegen der innerpolitischen Schwierigkeiten in den USA. nicht leisten kann. Von Churchill dagegen wird erklärt, daß er auch „bis an das Ende der Welt“ reisen werde, nur um eine Zusammenkunft mit Stalin zu ermöglichen. Man sieht, zu welcher Rolle der Premierminister des einstigen Weltreiches herabgesunken ist.

Aber noch aus anderen Gründen bereiten die Beziehungen zu den Sowjets Kummer. Dieser Kummer steht wiederum in engstem Zusammenhang mit den Sorgen, die der Schiffsraummangel bereitet. In London drückt man sich hierüber nur vorsichtig aus, weist aber darauf hin, daß der Leiter des amerikanischen Pacht- und Leihausschusses, Harriman, und der britische Transportminister Lord Leathers erneut Zusammentreffen mußten,

…um die große Rolle zu prüfen, die das Schiffsraumproblem bei Offensiven und bei der Lieferung von Kriegsmaterial an die verschiedenen Kriegsschauplätze spielt.

Von sowjetischer Seite seien erhöhte Lieferungen gefordert worden. Auch habe Moskau ausdrücklich betont, daß möglichst alle Lieferungen dem europäischen Kriegsschauplatz Vorbehalten sein sollten. Moskau hat also gerade das gefordert, was den Amerikanern zur Zeit die größte Verlegenheit bereitet: die Vernachlässigung des pazifischen Kriegsschauplatzes zugunsten von Unternehmungen, deren Ausgang völlig in Frage gestellt ist.

USA.-Kritik am Tunesienfeldzug

Sonderdienst des „Völkischen Beobachters“

Lissabon, 13. Mai –
Nachdem der erste Begeisterungstaumel der nordamerikanischen Presse verrauscht ist, wird der Tunesienfeldzug nach und nach mehr im Lichte der Tatsachen betrachtet. Aus den Einzelheiten der militärischen Vorgänge stellt sich nun nachträglich, wie die regierungsnahe Presse zugeben muß, heraus, daß die anglo-amerikanische Überlegenheit an Mann und Material zwischen dem Drei- und Zehnfachen lag. Es scheint darum durchaus angebracht, wenn der bekannte Militärkritiker der Neuyork Post, Major Fletcher Bratt, auf die Fehler und Mängel hinweist, die der Tunesienfeldzug an den Tag gebracht hat.

Bratt stellt vor allem fest, daß besonders die Offiziere der unteren Grade eine bedauerlich geringe Ausbildung besäßen und wenig Führerqualitäten bewiesen haben. Er schreibt:

Wir müssen uns darauf vorbereiten, daß wir eines Tages genug Leute haben müssen, um gegen fünf bis sechs Millionen Deutsche und zwei bis drei Millionen Japaner antreten zu können. Das ist der allein auf die USA. entfallende Anteil der militärischen Stärke des Gegners. Um gegenüber den Deutschen zu bestehen, müßte das amerikanische Heer jedoch dieselbe Erfahrung und Ausbildung aufweisen, denn es wird den Deutschen alsdann nicht mehr wie in Tunesien ziffernmäßig überlegen sein.

Bratt unterstreicht, daß alle militärischen Operationen, in denen die Amerikaner bis zu irgend welchen Erfolgen gekommen seien, dadurch bestimmt wurden, daß der Feind mit ziffernmäßig weit geringeren Kräften angetreten sei. Das sei in Neuguinea, auf Guadalcanar und nun auch in Afrika der Fall gewesen.

Des weiteren beklagt sich der Militärkritiker darüber, daß gewisse Kongreßführer in Besorgnis um die Stimmen ihrer Wähler das erweiterte militärische Ausbildungsprogramm, das mit der Einziehung von Vätern ab 1. August verbunden ist, offenbar sabotieren. Das sei der beste Beweis dafür, daß die Gleichgültigkeit der amerikanischen Öffentlichkeit aus der Zeit vor Pearl Harbour noch nicht gewichen sei. Nach eineinhalb Jahren Krieg sei sich das nordamerikanische Volk noch immer nicht bewußt, daß es in einem schicksalsschweren Kampfe stehe.

Mission completely accomplished according to the Germans. Everyone ended up happy :face_with_raised_eyebrow::stuck_out_tongue_closed_eyes::joy::rofl::rofl::rofl::joy::joy::joy:

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At least some of the Germans, even the VB had moments of accidentical honesty.