America at war! (1941--) -- Part 2

GOP demands right to speak to Army too

Roosevelt stands accused of fourth term bid, Spangler says

Democrats demand special New York vote

By Lyle C. Wilson, United Press staff writer

Editorial: Hone front breathing spell

Edson: Dirty political campaign off to ‘Ickarian’ start

By Peter Edson

Editorial: While Rome stalls

Battle lines being formed for post-war

Taft voices opposition to Roosevelt’s system of planning
By Daniel M. Kidney, Pittsburgh Press staff writer

Nazis bolster Sicilian force ‘to save face’

Effect of the ‘abandonment of Italy’ on others also feared
By Helen Kirkpatrick

Allied HQ, North Africa –
The fact that German reinforcements are apparently still going to Sicily leads to the conclusion that the German High Command feels that Italy must be kept in the war – at least until the winter campaign relaxes pressure on the Russian front.

Italian resistance has been almost worthless from the Nazi viewpoint.

It is probable that the Germans are conducting a kind of “Gallup poll” to discover whether an Allied attack on the Italian mainland itself would create a greater spirit of resistance.

There are two principal reasons why the Germans must attempt to stem the tide of the Allied offensive. The first is the proximity of Italy to German industry.

But more important is the effect the abandonment of Italy would have on the rest of Europe and on Germany’s prestige.

But the Germans might find that only the northern part of Italy could be held. This would at least give them defensive airfields in the Po River Valley from which to ward off Allied air attacks against the Alps and it would allow them to say that they had not abandoned Italy.

Italian rumors are discounted in North Africa

Allies put little credence in reports from Berne and Sweden
By Helen Kirkpatrick

Allied HQ, North Africa –
The general opinion here is that reports from Switzerland, Sweden and other neutral countries on the situation in Italy should be treated with the greatest reserve, if not altogether discounted.

It is felt here that the transition period of the government of Marshal Pietro Badoglio cannot have been sufficiently long to permit the Italian situation to crystalize nor yet for recent messages to the Italians by President Roosevelt, Prime Minister Churchill and Gen. Dwight D. Eisenhower to have percolated through the country.

Japs challenge Yanks in China to air battle

Leaflets ask Churchill’s stingers to meet foe in decisive fight
By Robert P. Martin, United Press staff writer

Yank ship lives ‘charmed life’

Craft misses nothing, but everything misses it

‘Clean’ version of The Outlaw now awaits OK by censors

Producer has spent $50,000 extra for retakes
By Erskine Johnson

Victory road ‘shortened’ by fall of Il Duce

End of European conflict by Christmas now viewed possible
By Harrison Salisbury, United Press staff writer

London, England –
The Allies are believed revising their strategy in the light of the Italian situation for a spectacular drive to come to grips with Germany this fall and possibly end the European War by Christmas.

No Allied statesman allows himself to voice hopes for such a speedy conclusion of the war but it is obvious that military fundamentals call for fullest possible exploitation of the opening which Italy has presented.

Satellites falter

Officials warn against use of the 1918 parallel for comparison with the present situation, but a careful examination of that argument shows that it is not necessarily valid.

As late as July 1918, Germany was still capable of mounting dangerous offensives on the Western Front. The German position had been strengthened by elimination of the whole Eastern Front.

But in 1918, the Allies’ peripheral attacks – most similar to their present strategy – finally began to bite into the German satellites. The attacks finally exposed the fatal German weakness – inability to continue to supply the army and maintain its far-flung battle forces.

Enemy’s collapse begins

The British made headway against the Turks and the flimsy German outer structure began to collapse, starting with Bulgaria and running quickly through Turkey, Austria and Germany itself.

The German Army today may not have been beaten in Russia but it has suffered severe casualties and losses.

If the present Allied momentum can be kept up and increased – and shipping is probably the chief factor therein – chances for repetition of 1918 are certainly within the realm of possibility.

Dying Yank bails out to seek Nazi aid

Ernie Pyle V Norman

Roving Reporter

By Ernie Pyle

With the U.S. Navy in the Mediterranean – (by wireless, delayed)
In invasion parlance, the day you strike\ a new country is called D-Day, and the time you hit the beach is H-hour. In the invasion contingent for which I am a very biased rooter, H-hour was set for 2:45 a.m. on July 10.

That was when the first mass assault on the beach was to begin. Actually, the paratroopers and Rangers were there several hours before. The other two large American forces, which traveled from North Africa in separate units, hit the beaches far down to our right about the same time. You could tell when they landed by the shooting during the first hour or so of the assault.

It seemed to me out on our ship that all hell was breaking loose ashore, but now that I look back upon it from a firmer foundation, actually knowing what had happened, it didn’t seem so very dramatic.

As I’ve said before, most of our special section was fairly easy to take, and our naval guns didn’t send any fireworks ashore until after daylight. The assault troops did all the preliminary work with rifles, grenades and machine guns. Out on ship we could hear the bop, bop, bop of the machine guns, first short bursts, then long ones.

Tennis match in Sicily

I don’t know whether I heard any Italian ones or not. In Tunisia you could always tell the German machine guns because they fired so much faster than ours, but that night all the shooting seemed to be of one tempo, one quality.

Now and then we could see a red tracer bullet arching through the darkness. I remember one that must have ricocheted from a rock, for suddenly it turned and went straight up a long way into the sky. Now and then, there was the quick flash of a hand grenade.

There was no aerial combat during the night and only a few flares shot up from the beach. To be factual, our portion of the night assault on Sicily was far less spectacular than the practice landings I’d seen our troops do back in Algeria.

A more spectacular show was in the sector to our right, some 12 or 15 miles down the beach. There, the 1st Infantry Division was having stiff opposition and their naval escort stood off miles from shore and three steel at the enemy artillery in the hills.

It was the first time I’d ever seen tracer shells used at night and it was fascinating.

From where we sat it was like watching a tennis game played with red balls, except that all the balls went in one direction. You would see a golden flash way off in the darkness. Out of the flash would go shooting a tiny red dot. That was the big shell. It covered the first quarter of the total distance almost instantly. Then it would uncannily begin a much slower speed, as though it had put on a brake.

Shells seemed on wheels

There didn’t seem to be any tapering down between its high and low speeds. It went from high to low instantly. You’d think it would start arching downward in its the slower speed, but instead, it just kept on in an almost flat trajectory as though it were on wheels being propelled along a level road. Finally, after a flight so long you stood unbelieving that the thing could still be in the air, it would disappear in a little flash as it hit something on the shore. Long afterward you’d hear the heavy explosions come rolling across the water.

Our portion of the American assault went best of all. The 1st Division on our right had some bitter opposition and the 45th on beyond them had some rough seas and bad beaches. But with us, everything was just about perfect.

Our Navy can’t be given too much credit for putting the troops ashore the way they did. You can’t realize what a nearly impossible task it is to arrive in the dead of night at exactly the right spot with your convoy, feel your way in through the darkness, pick out the very pinpoint of an utterly strange shoreline which you’d been told long beforehand to hit, and then put your boat safely ashore right there. In our sector every ship hit every beach just right.

He found the white house

They tell me it is the first time in history that it has ever been accomplished. The finest tribute to the Navy’s marksmanship came from one soldier who later told Maj. Gen. Lucian Truscott, his division commander:

Sir, I took my little black dog with me in my arms and I sure was scared standing in that assault boat. Finally, we hit the beach and as we piled out into the water, we were worse scared than ever. Then we waded ashore and looked around. Right ahead of me was a white house just where you said it would be. After that I wasn’t scared.

Clapper: Peace terms

By Raymond Clapper

Sicilians welcome Americans as ‘liberators’

By Richard Mowrer

British cartel curbs U.S. industrial-diamond stockpile

By Thomas L. Stokes, Scripps-Howard staff writer

Völkischer Beobachter (July 31, 1943)

Die Front in Sizilien trotzt heftigen feindlichen Angriffen

Hartnäckige Durchbruchsversuche abgewiesen

vb. Wien, 30. Juli –

Auf Sizilien schlugen deutsche Truppen im Mittelabschnitt der Abwehrfront feindliche Durchbruchs versuche unter Verlusten für den Gegner ab.

Dieser Satz des Wehrmachtberichtes kennzeichnet die seit Tagen unternommenen Versuche der Engländer und Amerikaner, in der Mitte der sizilischen Front einen Erfolg zu erringen. Sie haben gewiß mit keinen allzu großen Schwierigkeiten bei diesem Unternehmen gerechnet – und haben sich verrechnet. Die Durchbruchsversuche, die die anglo-amerikanischen Streitkräfte auch mit dem Einsatz starker Fliegerkräfte zu erzwingen suchten, sind im Mittelabschnitt auf Sizilien ebenso gescheitert wie alle Bemühungen der Briten, vor Catania zu einem Erfolg zu kommen.

Englische Militärsachverständige sahen diesen Erfolg, wie man noch vor wenigen Tagen lesen konnte, „schon greifbar nahe,“ aber sie waren nicht imstande, ihn zu ergreifen, weder in der „Mondlandschaft“ des Mittelabschnittes, im Gebiet der Kalkkegel und Lavaströme, noch in der sonnendurchglühten Ebene vor Catania, obwohl sie, wie aus dem Wehrmachtbericht hervorgeht, mit gewaltigem Material angetreten sind. Die Taktik des Trommelfeuers aus dem Weltkrieg, mit der ja auch die Bolschewisten im Orelbogen den Durchbruch und damit weitgesteckte strategische Ziele zu erreichen hofften, ist auch in Sizilien angewandt worden. Im Raume von Orel aber wurden wie während der letzten Tage und Wochen die heftigen Infanterie- und Panzerangriffe der Bolschewisten wiederum abgewiesen, im Mittelabschnitt auf Sizilien scheiterten aufs neue die feindlichen Durchbruchsversuche, und vor Catania sind die Engländer trotz eines ungeheuren Aufwandes von Kriegsmaterial nicht vorwärts gekommen.

Die Abwehrschlacht vor Catania

Über die Kämpfe, die in der Ebene von Catania stattgefunden haben, als im mittleren Abschnitt die deutschen und italienischen Truppen die neuen Verteidigungsstellungen bezogen, die der Gegner nun seit Tagen vergeblich berennt, schreibt der Kriegsberichter Lutz Koch:

Wie sehr General Montgomery daran gelegen ist, seinen Angriff auf Catania voranzutreiben und diese Stadt, die für ihn greifbar nahe liegt, endlich in seinen Besitz zu bekommen, zeigt das Beispiel eines einzigen, zweistündigen Feuerüberfalls auf einen nur fünfhundert Meter Breite betragenden Abschnitt der mittleren Front vor Catania. Hier hat er, nachdem ihm alle Versuche, am linken Flügel, dicht unter dem Meer und unter stärkster Einwirkung vor allem auch seiner Schiffsgeschütze den Durchbruch zu erzwingen, nur blutigste Verluste und zahlreiche Panzerabschüsse eingetragen haben, den Schwerpunkt mehr in die Ebene hineinverlegt. Für einen einzigen, eng begrenzten Angriffsstreifen schießt er in knapp zwei Stunden 16.000 Schuß auf ein Gebiet, das auch in der Tiefe nicht sehr weit hinauskommt. Muß der Tommy bei einem so verschwenderischen Munitionsaufwand aller Kaliber nicht glauben, daß ihm bei dieser Umpflügung der Erde kein nennenswerter Widerstand mehr entgegentritt?

Und doch täuscht er sich. Nicht umsonst hat die deutsche Führung befohlen, daß sich jeder tief in das Erdreich einzugraben hat. Das muß schon ein Volltreffer sein, der mitten in ein Geschützloch geht, um einen Verteidiger aus dem Rennen zu werfen. Bei dem Trommelfeuer der 16.000 Schuß haben wir durch Volltreffer zwei Tote und zwei Verwundete. Und als der Tommy dann angreift, verspürt er die Wirkung der in hervorragender Feuerdisziplin bis auf nächste Entfernung gestoppten Waffen. Wie von einer Sense hingemäht fallen die englischen Infanteristen, und was in einigen Einbrüchen in unsere Stellungen hineinkommt, wird im Nahkampf mit der blanken Waffe bereinigt. Nur an ganz wenigen Stellen ist es dem Engländer gelungen, wichtige Streifen im Vorgelände der Hauptkampflinie an sich zu bringen, und das auch nur deshalb, weil die deutsche Kampfführung darauf verzichten konnte, diese Punkte zu besitzen.

Seit drei Tagen nun hat sich an der gewundenen Verteidigungslinie, die durch die Ebene von Catania geht, nichts Wesentliches geändert. Auf unserer Seite ist sie durch den Einsatz allmählich herankommender schwerer Waffen nur stärker geworden. Trotzdem der Feind seine Angriffe pausenlos fortsetzt und die Feuerüberfälle immer wieder die Luft erzittern lassen, hat man den Eindruck, daß auch der Gegner neue Kräfte herankarrt, weil er einsehen mußte, daß ihm unter den jetzigen Umständen jeder Versuch, sich in den Besitz von Catania zu setzen, hohe Verluste kostet.

Stoßtrupps und Aufklärungsflugzeuge haben ergeben, daß er. seine gepanzerten Kolosse, die in erheblicher Zahl am Südrand der Ebene bereitstehen, gut getarnt unter Stroh oder in Orangenhainen abgestellt hat. Zu hoch sind ihm gerade auf diesem Waffensektor die Verluste gewesen. Die Zahl der abgeschossenen Panzer, auch des schwersten Typs, der Panzerspähwagen und der gepanzerten Schützentransportwagen hat sich im Abschnitt einer Brigade allein auf über 150 erhöht.

Bei der Nähe der Kampflinie gibt es im harten Alltag der Schlacht oft auch kuriose Szenen. Einmal fahren zwei englische Kräder an einem deutschen Gefechtsvorposten auf der asphaltierten Straße vorbei und werden auf die Frage nach der Front mit einer passenden Antwort noch tiefer in unsere Linie zurückgeschickt, wo sie kurz, zur riesigen Überraschung der Fahrer, vereinnahmt werden. Das andere Mal sind es zwei Lastkraftwagen, die im Umdrehen auf der Anmarschstraße, als sie den Braten gerochen hatten, durch schnelles Feuer in Brand geschossen werden. Auch hier wanderten die Besatzungen in die Gefangenschaft. Den größten Erfolg aber erzielten in diesem Wirrwarr der Linien Grenadiere und Jäger, die beim Morgengrauen plötzlich sechs englische Pak dicht vor den eigenen Linien aufgefahren, aber verlassen finden. Der Gefechtsvorposten hatte in der Nacht auf verdächtige Geräusche geschossen. Daraufhin sind die Tommies, die sich verfahren hatten, unter Zurücklassung ihrer schweren Waffen abgehauen. Robbend und kriechend werden zwei Pak langsam unter dem wütenden Beschuß des Feindes in die eigene Linie gebracht, wo sie bald ihre Stimme gegen die früheren Besitzer ertönen lassen, während die vier restlichen Geschütze gesprengt werden und damit dem Gegner verloren sind.

So hält hinter Trommelfeuer und Bombenhagel, unter Beschuß der schweren Schiffsartillerie und den Qualen einer sengenden südlichen Sonne die Front vor Catania und erweist täglich in den kleinen Szenen des Kampfes die moralische Überlegenheit des hier auf zäher Abwehr stehenden deutschen Soldaten.

Bei Orel heftige Feindangriffe abgewehrt –
54 Terrorbomber abgeschossen

dnb. Aus dem Führer-Hauptquartier, 30. Juli –
Das Oberkommando der Wehrmacht gibt bekannt:

Im Kampfabschnitt von Orel wurden wiederum heftige Infanterie- und Panzerangriffe abgewiesen. Südlich des Ladogasees ließ die feindliche Angriffstätigkeit weiter nach. Wiederholte örtlich begrenzte Angriffe der Bolschewisten mit starker Panzer- und Schlachtfliegerunterstützung wurden blutig abgeschlagen.

Deutsche Seestreitkräfte beschossen erneut feindliche Stellungen an der Miusfront und beschädigten durch Artillerietreffer einen Panzerzug.

Im Finnischen Meerbusen wurde durch leichte Seestreitkräfte ein leichtes sowjetisches Kriegsfahrzeug versenkt.

Auf Sizilien schlugen deutsche Truppen im Mittelabschnitt der Abwehrfront feindliche Durchbruchsversuche unter Verlusten für den Gegner ab.

Vor der Südküste der Insel erhielt ein feindlicher Transporter von 8000 BRT. so schwere Bombentreffer, daß mit seiner Vernichtung gerechnet werden kann.

Im Atlantik versenkte die Luftwaffe ein Handelsschiff von 10.000 BRT. Zwei weitere große Schiffe wurden schwer getroffen.

Feindliche Bomberverbände griffen am gestrigen Tage Helgoland sowie einige Orte im norddeutschen Küstengebiet, darunter Kiel, an und führten in der vergangenen Nacht erneut einen schweren Terrorangriff auf Hamburg, durch den weitere Verwüstungen in der Stadt hervorgerufen wurden. Die Bevölkerung erlitt hohe Verluste. Luftverteidigungskräfte schossen 54 feindliche Flugzeuge ab.

Deutsche Kampfflugzeuge warfen in der Nacht zum 30. Juli Bomben auf Ziele in Südengland.

Küstensicherungsstreitkräfte der Kriegsmarine versenkten in der vergangenen Nacht nördlich Terschelling ein britisches Schnellboot.

Harte Kämpfe auf Sizilien

dnb. Rom, 30. Juli –
Der italienische Wehrmachtbericht vom Freitag lautet:

In Sizilien sind die Truppen nach wie vor immer erneuten heftigen Angriffen des Gegners in harten Kämpfen ausgesetzt.

In den Gewässern östlich der Insel haben Italienische Schnellboote Angriffsvorstöße entsprechender gegnerischer Einheiten gegen unsere Geleite zurückgewiesen.

Fliegerangriffe auf einige Ortschaften Latiums und der Campagna verursachten leichte Verluste.

Unsere Jäger nahmen den Kampf mit einem Verband auf, der Neapel überflog, und schossen ein zweimotoriges Flugzeug ab.

Stimson inspiziert

tc. Lissabon, 30. Juli –
USA.-Kriegsminister Stimson ist in Nordafrika zu Besprechungen mit General Eisenhower eingetroffen, teilte sein Vertreter Robert Patterson am Donnerstag in Washington mit.

Zur Kriegslage auf Sizilien erklärte Patterson, sie gebe kein Anzeichen dafür, daß der Widerstand der Achsenstreitkräfte nachlasse.

U.S. State Department (July 31, 1943)

The British Prime Minister to President Roosevelt

London, 31 July 1943.


Your 334.

My position is that once Mussolini and the Fascists are gone, I will deal with any Italian authority which can deliver the goods. I am not in the least afraid for this purpose of seeming to recognize the House of Savoy or Badoglio, provided they are the ones who can make the Italians do what we need for our war purposes. Those purposes would certainly be hindered by chaos, bolshevisation or civil war. We have no right to lay undue burdens on our troops. It may well be that after the armistice terms have been accepted, both the King and Badoglio will sink under the odium of surrender and that the Crown Prince and a new Prime Minister may be chosen.

I should deprecate any pronouncement about self-determination at the present time, beyond what is implicit in the Atlantic Charter. I agree with you that we must be very careful not to throw everything into the melting pot.